La dura lucha por la supervivencia

abril 18, 2008

La fórmula 1 es un terreno complicado, una piscina llena de tiburones, pero entre toda esa vorágine de depredadores se ven obligados a abrirse camino pequeños peces como el equipo Super Aguri

En su tercera temporada en la máxima competición, este pequeño equipo japonés, fundado por Aguri Suzuki, se ve alas puertas de su desparición por falta del elemento más imprescindible en este deporte, el dinero, la sangre de esta competición. Tras la retirada del último inversor, el equipo japonés se plantea el desplazarse a Barcelona para tomar parte en el Gran Premio de España e incluso, abandonar la temporada por falta de fondos.

La noticia de la posible desaparición de un equipo siempre es algo triste, es algo más que dos coches menos en la parrilla, pues me atrevería a decir que los equipos pequeños aportan mucho a la grandeza de este deporte.

Y es que estos equipos juegan un papel muy importante, lo primero en lo que hay que fijarse es en que equipos han empezado a correr y se han dado a conocer grandes campeones. Siempre ha habido excepciones, y no tenemos que ir muy lejos en el tiempo, por ejemplo Montoya debutaba en 2001 con Williams y Hamilton con McLaren el año pasado, pero pilotos que no tenían tras de sí el respaldo de una gran corporación tuvieron que luchar en equipos como Minardi o Jordan, hasta el mismisimo Schumacher debutó con Jordan y pagando por su asiento.

Ojala podamos seguir disfutando de una temporada con la parrilla al completo.


Williams F1 – Historia viva

abril 13, 2008

Este año 2008, es un año de cifras para uno de los equipos históricos de la parrilla, un constructor privado que logró situarse al nivel de los grandes construtores de la fórmula 1 de la mano de los también legendarios Sir Frank Williams y Patrick Head.

Y es que los números que alcanzará el equipo Williams este año son unos números de Leyenda, 7 campeonatos del mundo, 125 poles de las cuales 24 fueron consecutivas, 113 victorias, casi 35000 kilómetros liderando grandes premios, 129 vueltas rápidas, además este año cumpliran 500 carreras en la fórmula 1.

Este equipo ha contado con muchos de los grandes pilotos durante su historia, el momento más amargo es el trágico incidente de Ayrton Senna el 1994.

Frank Williams es conocido por valorar más el campeonato de constructores que el de pilotos, su éopca más dulce quizá haya sido la etapa con los motores Renault V10. Patrick Head creo en 1992 y 1993 unos coches con una electrónica que eran imbatibles, una electrónica que fue prohibida por la FIA.

Los últimos años están siendo duros para este equipo, el paso en 2006 de motores BMW a Cosworth fue letal para el equipo, pero el paso al año siguiente a los propulsores de Toyota le ha proporcionado un salto cualitativo, llegando el año pasado a superar a los Toyota oficiales. En cualquier caso, estamos ante un equipo que se ha hecho grande sin depender directamente de un gran constructor, y que estuvo bien guiado por la batuta de Sir Frank y Patrick Head.

¡Feliz aniversario Williams!


Crónica GP: Malasia

marzo 23, 2008

Después de la alocada primera en Australia, la normalidad ha vuelto al pelotón, que poco pudo hacer más que contemplar como Raikkonen se paseaba por el trazado de Sepang.

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La segunda carrera del año puso las cosas en su sitio, tras el espejismo que muchos vivieron hace una semana en Albert Park, cada uno ha vuelto a su lugar natural en la parrilla, y se ha demostrado que Ferrari había sido víctima más de los infortunios de la carrera que de los supuestos problemas de fiabilidad. Este año estamos viendo a un Raikkonen distinto, un Kimi agresivo, como hemos podido ver en Australia y un Kimi concentrado como el de hoy en Malasia. Su compañero Massa puede que esté sintiendo la presión que le supone la fragilidad de su puesto en la Scudería, pero también está siendo víctima de la ausencia del control de tracción. Una ausencia que, a los ojos de los aficionados, nos fascina, sobre todo en un circuíto como el de Sepang, con sus curvas, siempre tan técnicas.

Grata sorpresa la que nos ha proporcionado el equipo BMW, Kubica se está consagrando como uno de los grandes, pues hoy podríamos escribir una página entera de calificativos para su increíble carrera, una mala salida impidió que su Heidfeld le acompañase, pero este equipo nos ha demostrado que tienen un equipo muy equilibrado junto con un coche, que además de ser uno de los más bonitos de la parrilla, es altamente competitivo y sigue en clara línea ascendente.

El tercer equipo protagonista de hoy ha sido McLaren, Kovalainen esta dando muestras de su valía, como así queda reflejado en su gran calificatoria del sabado y su actuación en carrera, logrando un excelente tercer puesto. También están que no se lo creen en Toyota, Trulli por momentos parecía tener opciones incluso de podio, pero el italiano, en su linea habitual de más a menos, araño una cuarta plaza in extremis.

Donde no están bien las cosas es en Renault, Fernando Alonso ya está asimilando que esta temporada, le toca lidiar en otra plaza con otros toros, que ya que hablamos de toros, un Red Bull, con motor Renault finalizó la carrera por delante de los dos oficiales.

También Honda es otro de los que han despertado de su sueño australiano, a pesar de comenzar bien en los libres del viernes, la carrera fue dura para los dos bólidos japoneses, el mismísimo Ross Brown no lo tiene muy claro, de si este año se podra amañar algún “apaño”, pero Honda, mas bien está planeando un proyecto a más largo plazo, y ojalá no tarden mucho en llegar buenos tiempos para el constructor japonés, uno de los históricos de este deporte.

El mundial cambia ahora de aires, deja la humeda y calurosa Malasia, por el tambien caluroso, pero seco y abrasador desierto de Bahrein, la cita, dentro de 15 días.


Crónica GP: Australia

marzo 16, 2008
La nueva temporada ha arrancado de forma alocada, con una de las carreras más accidentadas que se han podido ver últimamente, y es que a la vista del descalabro que estaba sufriendo el pelotón, parecía que nos íbamos a quedar sin coches y sin carrera que contar.
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Lewis Hamilton se ha adujudicado esta alocada carrera, con unas alocadas temperaturas, y se coloca como primer líder del mundial. Todo apuntaba a un doblete para el equipo McLaren, pero el último de los tres Coches de Seguridad que hubo en pista destrozó las posibilidades de Kovalainen de luchas con su compañero por la victoria. Este último safety car pareció hacer mella en la cocentración del piloto finlandés, pues en la última vuelta fue superado por el claramente inferior R28 de un Alonso que ni en sus mejores sueños se imaginó que hoy finalizaría la carrera en cuarta plaza, no corrió la misma suerte su compañero, Nelsinho Piquet, el hijo del ex-campeón brasileño ha tenido un fin de semana para pasar página y no pensar en otra cosa más que en la carrara del próximo fin de semana. Los Renault han confirmado lo que se venía viendo en pretemporada, será un año duro para la excudería francesa.
Fin de semana duro también para Ferrari, comenzaban con fuerza el fin de semana, pero esa fuerza se fue diluyendo poco a poco según avanzaba el gran premio. Kimi Raikkonen, tuvo la ocasión de terminar el fin de semana con un gran resultado, pero el riesgo y las ansias por terminar arriba minaron sus posibilidades, y también su coche. Lo mismo que el Ferrari de Felipe Massa, que no pudo resistir tantos golpes.
BMW ha comenzado el año con fuerza, y ha demostrado su poderío sobre la pista, el sábado comenzaban con Kubica optando a la Pole, y hoy en carrera , Heidfeld logró una merecida segunda posición, lástima que su compañero sufrió una embestida del Japones de Williams, el debutante Kazuki Nakajima, que le impidió conseguir una mejor posición final. El japonés consiguió arañar sus primeros puntos, aunque más bien gracias a las circunstancias de la carrera que a su calidad como piloto. Su compañero Nico Rosberg consiguió su primer podio, también muy merecido. Williams parece que un año más obtendrá un mejor rendimiento del motor Toyota, que su suministrador. Los japoneses obtenián unos resultados aceptables el sábado, pero Trulli no tardó en desaparecer y Glock estaba realizando una buena carrera cuando sufrió un espectacular accidente.
Honda ha comenzado otro año discretamente, Button se quedó apeado a las primeras de cambio, mientras que su compañero Barrichello, acumulaba un despropósito tras otro, primero se llevaba con él a un mecánico en un repostaje y luego se saltaba un semáforo en rojo que le costó la descalificación.
Destacar la actuación del equipo Toro Rosso, Vettel llevó por primera vez a uno de los coches de este equipo a la Q3, y Bourdais,debutante, estaba nada menos que cuarto cuando su motor se paró.
Los farolillos rojos de la parrilla Force India y Super Aguri, siguen en la línea del año pasado, ahora queda por saber si la inyección económica de sus nuevos socios podrá mostrar mejoras a lo largo de la temporada.
La próxima semana el mundial continúa y los equipos ponen rumbo a la siempre calurosa y humeda Malasia, mas emociones el próximo domungo.

Previa: Temporada 2008

marzo 10, 2008

El ansiado momento se acerca, ya se ha terminado la pretemporada, no hay tiempo para más pruebas. Los equipos ya han puesto en marcha su maquinaria logística para llevar a hombres y bólidos al otro lado del mundo. La nueva temporada 2008 ya está aqui.

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Y lo hace como la temporada del año anterior, o quizá con más alicientes, que de entrada hacen del de este año un mundial mas que interesante. El sonado regreso de Fernando Alonso a Renault, Kovalainen cubriendo su puesto al lado de un Hamilton número 1 en su equipo, el ex de Ferrari Ross Brown aterrizando en Honda como salvador del equipo japonés, la llegada del campeón de la Champ Car Bourdais, o la irrupción del mercado indio de la mano de Force India.

Este año además introduce una importante novedad para los españoles, pues contaremos con un nuevo Gran Premio, el Gran Premio de Europa, en el novísimo circuíto urbano de Valencia, que junto con la carrera urbana y nocturna de Singapur serán las dos grandes novedades en lo que a circuitos se refiere. Además, los nuevos cambios ténicos serán otro aliciente y un reto para pilotos y equipos, la famosa centralita electrónica estándar para todos los equipos, la duracion de las transmisiones y la reducción de la polémica tercera ronda de las calificatorias de 20 a 10 minutos.

Como decíamos al principio, este mundial se presenta bastante apetecible en todos los frentes, desde el principio del pelotón hasta el final. En cabeza tenemos a Ferrari, un equipo campeón que espera revalidar su título, tras dos años de sequía de títulos, Kimi Raikkonen devolvía la alegría a los hombres de Maranello ganando un mundial in extremis, pero justamente merecido. Este año será interesante ver si el campeón soporta correr con ese peso a sus espaldas, unas espaldas en las que también notará la presión de su ambicioso compañero Felipe Massa. El equipo del cavallino ha creado un coche ganador y lo tienen todo para ganar. Pero ojo, lo que viene detrás no es para confiarse mucho, el máximo rival McLaren viene pisando fuerte, con un Kovalainen rápido y Hamilton erigido como número uno del equipo, igual que en el caso de Raikkonen, este año veremos como corre, sintiendo la presión de ser el número uno. El que fuera tercer equipo el año pasado BMW, viene de hacer una pretemporada más bien discreta, pero podrían ser perfectamente los tapados de este año. Pero este año parece que Williams, con motivo de su aniversario, se ha puesto las pilas y parece haber sacado muy bien rendimiento del motor Toyota, además de contar con Nico Rosberg, piloto muy consistente y con el debutante Nakajima, una incógnita lo que puede hacer, este joven japonés. Y hablando de japoneses, toca hablar de los equipos de la tierra del sol naciente. ¿Cómo están este año?, parece que la situación es la misma, o peor, Toyota posiblemente se pase otro año viendo como Williams obtiene buenos resultados con su motor, mientras ellos se dedican a pasear por los circuítos haciendo lo que más les gusta, gastar dinero.

Pero la competencia de Honda tampoco está para tirar cohetes, el RA108, es menos verde que el coche del año pasado, pero parece que comparte el destino de su predecesor, un coche lento que se desplaza errático por los circuítos. Se espera mucho de Roos Brown, aunque posiblemente este equipo ya este pensando en preparar a conciencia el mundial 2009 y dar este por perdido de nuevo.

Los que mejor se lo pasan de la parrilla, los chicos de Red Bull, han apostado por la continuidad de sus pilotos y la veteranía del incombustible Coulthard. Su equipo hermano, Toro Rosso, cuenta con una de las interesantes novedades de la temporada, la incorporación del Sebastien Bourdais, campeón procedente de la Champ Car, será interesante ver su adaptación a una categoría tan distinta. Por fín ha tenido la ansiada oportunidad, aunque lo va a tener difícil en un equipo que aspira a la zona media-baja del pelotón.

Y en la zona baja están los dos pequeños, aunque pequeños por decir algo, pues Force India, antiguo Spyker, cuenta con la inyección presupuestaria del multimillanario Vijay Mallya y con un joven piloto Adrián Sutil, que el año pasado demostró tener muy buenas manos, acompañado de un Fisichella en su recta final, pero que siempre puede aportar esa experiencia al equipo. Su rival en la cola Super Aguri, que a punto ha estado de no ser rival, por problemas económicos, por fin estará en Melbourne, un equipo pequeño, pero a la vez muy grande, pues han luchado por tener a sus dos coches en la parrilla de Melbourne, un gran logro del carismático Aguri Suzuki.

¿Podemos pedir más? ,la madrugada del sábado al domingo, todos habrán puesto sus cartas a la vista, un nuevo mundial habrá comenzado.


Momentos para recordar: Gilles VS Arnoux (GP Francia 79)

febrero 2, 2008
Hay carreras con duelos inolvidables a lo largo de la historia de la Fórmula 1, algunos de ellos hemos podido disfurtarlos, otros muchos no, pues aun no habíamos nacido. Pero si hemos podido oír hablar de ello, y ahora incluso podemos disfrutarlos en las diversas páginas web dedicadas a los vídeos. Una de esas luchas de las que hablo y que muchos conocerán es la producida durante las últimas vueltas del GP de Francia de 1979 entre Gilles Villeneuve (Ferrari) y René Arnoux (Renault) en el circuíto de Dijon.
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Las últimas vueltas de este gran premio pasaron a la historia por la entrega y la garra que desmostraron estos pilotos que estaban luchando con uñas y dientes por una segunda posición, si, aunque parezca increíble, por una segunda posición. La carrera fue ganada por Jean-Pierre Jabouille(Renault), pero mientras el líder caminaba hacia la victoria, todas las miradas se centraban en los constantes adelantamientos entre el Gilles y Arnoux. Las apuradas de frenada de Gilles a final de recta o los descensos y subidas en paralelo de los dos pilotos literalmente tocándose rueda con rueda, dejaron boquiabiertos a los espectadores de aquella carrera. Y ahora siguen impresionándonos a los que lo vemos en video. Estos pilotos demostraron tener esa hambre ganadora, aunque no pudiesen optar a la victoria, en ellos no cabía la posibilidad de tener esa mentalidad fría y calculadora de pensar en conservar puntos, sólo valía quedar por delante del rival.

Las declaraciones de los dos protagonistas al acabar la carrera lo dicen todo:

-Rene Arnoux

“El duelo con Gilles es algo que nunca olvidaré. Sólo puedes correr de esa forma contra alguien en quien confías completamente, y no te encuentras con muchos así. Él me batió, sí, y en Francia, pero eso no me preocupó. Supe que había sido batido por el mejor corredor del mundo. “

-Gilles Villeneuve

“Este es mi mejor recuerdo de las carreras en los Grandes Premios. Aquellas pocas vueltas fueron fantásticas para mí, adelantándonos el uno al otro e intentando conducir por los bordes de la pista, tocándonos ambos pero sin querer echar fuera del circuito el coche del otro. Eramos dos chicos compitiendo por la segunda posición sin tratar de jugar sucio pero teniendo que tocarnos por querer ser el primero. Fue simplemente fantástico. Disfruté ese momento. “

A esto no hay nada que añadir.


Temporada 2007. Equipo a equipo (y II)

noviembre 5, 2007

Segunda parte del resumen de la temporada 2007. Es el turno de la segunda mitad de la parrilla.

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– Williams

El equipo de Sir Frank ha visto como este año el rendimiento de su monoplaza aumentaba considerablemente con respecto al año anterior, gran culpa de esto la tuvieron los caballos del motor Toyota, que en manos de Nico Rosberg consiguió buenos resultados, unos resultados que han hecho que grandes constructores hayan puesto sus ojos en el joven alemán. Su compañero Alex Wurz ha sufrido peor suerte, aunque nos ha dado alguna alegría consiguiendo un podio en Canadá, al final el austriaco no terminó la temporada, el paddock ha perdido a un piloto carismático, famoso por su costumbre de correr con una bota de cada color.

-Red Bull

El primer equipo de la marca de bebidas empezaba este año con buenas expectativas al incorporar un motor Renault a su monoplaza. Pero una presentación austera era el preludio de lo que iba a ser la temporada para la marca del toro. Webber no estuvo a la altura de las expectativas y Coulthard demostró resultarles rentable al cobrar su sueldo únicamente por los puntos conseguidos, rentabilidad que le ha valido la renovación para un año más.

-Toyota

Otro año más derrochando efectivo, y otro año más sin resultados. Un Ralf falto de rendimiento y un Trulli impotente no han hecho funcionar al bólido japones. Mucho deben cambiar para conseguir algún logro a medio plazo. Curiosa la situación del equipo con más presupuesto de la parrilla, queda demostrado que no está todo hecho a base de firmar talonarios.

-Toro Rosso

En su segundo año, han vuelto a tener una actuación discreta, a pesar de contar con un motor Ferrari, Scott Speed ni siquiera llegó a completar la temporada y Liuzzi aprovechó las últimas carreras para lucirse con un novato Vettel como compañero, un joven piloto en el que este equipo tiene muchas esperanzas junto a su nuevo compañero, Sebastien Bourdais, aunque el rendimiento del francés es toda una incógnita, pues la Champ Car y la F1 son dos mundos distintos.

-Honda

La gran decepción de la temporada. Lo mejor que pueden hacer en la fábrica japonesa es tirar todos los papeles a la basura y comenzar de nuevo. El Honda más “ecológico” también demostró ser el menos eficiente. Un equipo que debía estar más arriba sufría cada gran premio para pasar de ronda en las calificaciones y llegar a los puntos era una odisea. Los japoneses confían de nuevo en Rubinho y Button para enmendar el desastre de este año.

-Super Aguri

El pequeño equipo japonés llegó a tutear a su casa madre. Les demostraron a los de Honda que el coche de 2006 funcionaba mejor que el de este año. Esta temporada ya han conseguido sus primeros puntos, pero el equipo necesita presupuesto para progresar, y parte de ese efectivo podría salir de España. ¿Sería esta la gestación de un futuro equipo español?

-Spyker

Posiblemente ningún empleado de equipo sea capaz de responder como se llama si se le pregunta. Esta escudería tiene el record de cambios de nombre en el menor tiempo posible. El farolillo rojo de la competición que será Force India en 2008, ha tenido en Adrian Sutil a su referente este año. A pesar de contar con un coche de segunda, dejó en la pista destellos de su calidad.