Coches míticos: Mini Cooper

julio 25, 2007

Con este artículo me estreno como colaborador de este blog, es por ello que estoy algo nerviosillo jejeje ¡pero vamos allá!

Vamos a repasar un poco la historia de uno de los coches más legendarios que hayan poblado cualquier carretera del mundo y quizá mi coche favorito de todos los tiempos (con permiso del inigualable Mercedes-Benz 300SL de 1957 😉 ) además de la leyenda automovilística por excelencia de la Gran Bretaña 😀 .

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Para entender el origen de este modelo, debemos remontarnos al Reino Unido de principios de los años 50; un país económicamente tocado y muy débil debido a que aún eran patentes los ecos de la 2ª Guerra Mundial y muy necesitado de un modelo de automóvil compacto, fiable, duradero, y, sobre todo, económico; capaz de motorizar a una sociedad emergente. Con vistas a tal objetivo, dos de las más importantes fábricas de coches inglesas, Morris y Austin, se unieron en una sociedad económica que llamaron BMC (British Motor Corporation).

Uno de los ingenieros jefes de la BMC, Sir Alex Issigonis, fue el autor del diseño y por tanto padre del Mini. El motor que llevaría inicialmente ya estaba diseñado desde hacía varios años, por lo que Issigonis sólo tuvo que encargarse de la carrocería. En 1957, el primer prototipo estaba listo, pero debido a diversos problemas técnicos, el Mini no vería la luz hasta 1959.

A pesar de su reducido tamaño (o quizá precisamente por ello) se trataba de un vehículo muy ambicioso y revolucionario en muchos aspectos. Conseguir que cuatro personas viajasen confortablemente y además con un pequeño maletero en un coche de apenas 3 metros de largo parecía un imposible, pero Issigonis y sus colaboradores lo consiguieron, introduciendo novedades como el motor delantero transversal, las suspensiones independientes a las cuatro ruedas o esas icónicas mini-llantas de 10 pulgadas 😀 .

No obstante, como todos los grandes, sus comienzos fueron difíciles. Inicialmente, el coche no tuvo el éxito que se esperaba; las ventas no eran tan exitosas como cabía esperar y el perfil medio del comprador no se ajustaba al trabajador de clase media o baja al que el Mini iba dirigido, sino que, paradójicamente, eran ejecutivos y personas de alto poder adquisitivo los que lo adquirían.

Pero todo cambiaría a principios de los sesenta. Y gracias a muy diversos factores. No olvidemos que en Gran Bretaña, en los años 60, se produjo toda una revolución a nivel cultural, social y educacional. Grandes personajes del momento -ingleses y no ingleses- como Los Beatles, Peter Sellers, David Niven, Brigitte Bardot o el mismo Enzo Ferrari lo convirtieron en el símbolo automovilístico de est a revolución y lo catapultaron a la fama. A partir de ahí, el Mini alcanzó una popularidad y un simbolismo que nunca han vuelto a ser igualados por un coche salido de las islas. Y así hasta hoy.

Pero no solo esa revolución social elevó al Mini al olimpo de los automóviles. No debemos olvidar un nombre íntimamente ligado a la historia de este coche: John Cooper, un ingeniero que propuso a Issigonis adaptar al vehículo un motor deportivo. De esta forma, y tras elevar su cilindrada de 850 a 997cc, incluir una doble carburación y ciertos retoques externos, en 1961 nacía el Mini Cooper, la versión deportiva del Mini y que, además, consiguió grandes éxitos en competiciones internacionales, como por ejemplo el Rally de Montecarlo, dónde fue campeón nada menos que tres veces.

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…y por supuesto, no podemos olvidarnos del renovado Mini de 2001, siendo ya éste propiedad de BMW. Con un diseño elegante y moderno, aunque con un toque decididamente retro, el Mini ha sabido adaptarse estéticamente al siglo XXI, aunque ha perdido parte de su encanto, y, decididamente, ha dejado de ser el vehículo de la clase obrera para convertirse en un capricho de fin de semana de jóvenes ricos 😉 .

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Crónica GP: Europa

julio 22, 2007

El Infierno Verde de Nurburgring se convirtió en un mar de agua donde el diluvio caído nada más comenzar la carrera puede haber cambiado radicalmente la cara de este mundial.

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Fernando Alonso ha ganado una carrera, que para unos será para olvidar y para otros para recordar. El enorme aguacero inicial trajo el desconcierto al pelotón y, ni el debutante Winkelhock ni sus jefes de Spyker podrían imaginarse, ni en sus mejores sueños, que estarían liderando el Gran Premio aunque fuese por una vuelta, pues lógicamente una vez relanzada la carrera era imposible contener a todo el poderío de los hombres de cabeza, aún así el piloto alemán hizo lo que tenía que hacer, pues sin posibilidades de ganar, al menos tuvo su momento de gloria.

El error fatal de Raikkonen tratando de entrar a boxes para cambiar sus neumáticos secos por los de lluvia lo hirió de muerte en sus posibilidades de luchar por la victoria, aún así pudo aguantar una vuelta con neumáticos de seco y alcanzar a Massa y a Alonso, el Asturiano ha sacado partido del desconcierto para colocarse a dos puntos de Hamilton. El inglés será de los que quieran olvidar este fin de semana. Por fortuna pudo salir ileso de su brutal impacto del sabado y, a pesar de su salida y todos los contratiempos de hoy consiguió terminar noveno en una actuación a la que no se le puede quitar mérito.

Como mérito tampoco se le puede quitar a las últimas vueltas que nos dieron Alonso y Massa, con una polémica maniobra similar a la ocurrida en España, esta vez favorable a Fernando, tal era la tensión acumulada hoy que ésta aun estaba presente entre los pilotos antes de subir al podio.

Pero hoy también hemos tenido otras novedades y puntos calientes en todos los frentes de la parrilla, pues la lucha final por el podio no ha tenido para nada desperdicio y Webber consiguió un trabajado y ansiado podio para Red Bull, y también primer podio para un motor Renault, cuyo equipo oficial aun no lo ha conseguido. Quizá Kovalainen hubiera estado en condiciones de luchar en la parte final, pero la estrategia de su equipo con los neumáticos se encargó de que al final únicamente pudiese arañar el punto del octavo puesto. Mención especial también para Alex Wurz que se dejó la piel el en lucha con Webber por el tercer puesto. De los japoneses hoy mejor no hablamos, aunque bueno, en Honda si que podemos destacar la renovación de Barrichello para 2008, confirmándose la pareja actual para la próxima temporada, me parece una decisión acertada apostar por la estabilidad en aras de trabajar por conseguir desarrollar un coche competitivo, pero a largo plazo, digamos ¿2009?, aunque reconozco que en estos temas no soy muy hábil, como siempre el tiempo nos sacará de dudas.

Y en GP2 Javi Villa consiguió su segunda victoria de la temporada, paso a paso va aprendiendo los entresijos de una complicada competición. Una competición en la que, como muchos compañeros comentan en sus blogs, habría que darle un tirón de orejas a más de un piloto y hacer un llamamiento a la calma antes de tener que lamentar alguna desgracia.

El mundial más apretado de los últimos años se continuará decidiendo dentro de 15 días en el ratonero circuíto de Hungaroring.


Bólidos Míticos (1): Ferrari 312 T4

julio 13, 2007

Después de ver recientemente algún que otro documental sobre la historia de la fórmula 1 , me entró el gusanillo y me pongo manos a la obra con el trabajo de investigación para comenzar con una sección sobre coches míticos. Y creo que un buen candidato para inaugurar este apartado es el Ferrari 312 T4 de 1979, con el que la pareja formada por Gilles Villeneuve y Jody Scheckter firmó un gran doblete para la escudería italiana en el campeonato de ese año. Un año en el que además Ferrari conseguiría su último título de pilotos hasta la era Schumacher.

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Esta bala roja contaba con un propulsor de 12 cilindros en V que ofrecía una potencia de 515 caballos, el chasis era tubular y estaba revestido en aluminio, la transmisión era de cinco velocidades y los frenos eran de disco ventilados. Está claro que las prestaciones de este bólido quedan a un mundo de las actuales, pero esta mecánica, en manos de pilotos como Villeneuve y Scheckter, brindó a los aficionados algunos de los momentos más memorables de la historia de este deporte. Esos momentos que muchas veces los aficionados echamos de menos, y si no, ahi tenemos para recordar las últimas vueltas de Villeneuve peleando con René Arnoux en Dijon, o el Gran Premio de Holanda, cuando a pesar del reventón de su rueda trasera Villeneuve quería intentar acabar la carrera.

Se podría decir que ese año el luchador Villeneuve obtuvo el subcampeonato por tener que ser el número 2, pues méritos no le faltaron al canadiense para conseguirlo, ya que demostró ser más rápido que su compañero de equipo. Pero , sobre todo en el campeonato del año anterior Gilles ya había demostrado su valentía al volante y su espíritu de lucha, una valentía que mereció la admiración de los Tifossi y de algunos más. Sin duda es por estos momentos por los que se deben recordar a pilotos como Gilles y Scheckter, y que con su carisma y su carácter dejaron su marca en la fórmula 1. Y que contando con unos coches no tan sofisticados, consiguieron hacer vibrar a la afición con su agresividad y sus ganas de victoria en cada carrera.


Crónica GP: Gran Bretaña

julio 8, 2007

Raikkonen está de vuelta, y vuelve con ganas, lo ha demostrado hoy imponiéndose en casa de Hamilton delante de toda la multitud inglesa congregada en el circuíto de Silverstone para animar a su joven heroe.

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La de hoy fue una carrera donde la lucha se centró más en el muro donde estaban los cerebros de los equipos, que en la propia pista. Pero ahí estuvo Massa para poner ese toque de emoción sobre la pista marcándose una épica remontada y una preciosa lucha final con el BMW de Robert Kubica. La cabeza de la clasificación se aprieta un poco más, y los Ferrari avisan que nadie se olvide de ellos, y, por el bien de la emoción en el campeonato, nos alegramos de que vuelvan a estar en la pomada. El piloto de casa, Hamilton tuvo un buen arranque, aunque luego se hundio un poco y a punto estuvo de armar el mismo lío con la manguera que Albers en el Gran Premio de Francia. Por su parte Fernando Alonso estuvo algo más fino, pero no pudo hacer nada contra el empuje del Ferrari de Raikkonen, que además rodó con una buena constancia.

Ya hemos rebasado la mitad de la temporada, y viendo la clasificación, vemos reflejada la situación de cada uno. Ferrari y Mclaren luchando por la victoria y los BMW detrás de todos ellos. Las dos últimas posiciones de puntos las ocuparon los pilotos de Renault, hoy Trulli no pudo conseguir puntos para Toyota en una jornada en la que Ralf parecia haber mejorado un poco su rendimiento. A Honda tampoco le fueron muy bien las cosas quedándose los dos coches a las puertas de los puntos y sólo acumulan un punto en medio campeonato. Estaremos pendientes de lo que sucede en Williams, ante el rumor de la sustitución de Alex Wurz.

En lo que se refiere al resto de participantes, mas o menos lo de siempre, los que no acabaron en la cola del pelotón sufrieron el pertinente abandonos.

Dentro de 15 día veremos si Raikkonen y los Ferrari mantienen su racha nada más y nada menos que en Nurburgring, la casa de Mercedes.


Crónica GP: Francia

julio 1, 2007

Ferrari ha resurgido, como si del ave fénix se tratase, para lograr un doblete que hace tiempo que no veíamos, además de la victoria de Raikkonen, que calma un poco los rumores que le rodeaban últimamente.

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Una victoria que llega en el momento oportuno, 60 aniversario de la marca italiana, el doblete es la mejor imagen para celebrar el cumpleaños de los coches del cavallino. Tras el fracaso americano, los Ferrari se han puesto las pilas dominando el gran premio desde el viernes. Tanto se enfrascó McLaren en su lucha interna, que mientras Ferrari recuperó el terreno a los ingleses. Hamilton completó el podio aguantando el tirón de los Ferrari, este chico ya debe tener un bono mensual para aparcar su coche en la zona del podio. Por su parte, Fernando Alonso, vio como la avería en el cambio de ayer condicionaba su carrera de hoy, viendose obligado a una dura lucha con el BMW de Heidfeld. Los BMW siguen demostrando que ya no sólo van a los circuítos de paseo y siempre están ahí, con la caña puesta. Kubica ha tenido un regreso espectacular a la competición consiguiendo un cuarto puesto con el que cierra un fin de semana impecable.

Por la zona media del pelotón Renault parece mejorar, aunque pasito a pasito, consiguiendo Fisico un valioso sexto puesto, Kovalainen tuvo mala suerte y se vio involucrado en un pequeño lio inicial. Un lío del que provocó la retirada de Trulli, por tanto, al perder a su mejor hombre en pista, Toyota ha salido de Francia con las manos vacías. Y es que Ralf Schumacher sigue en su línea, dicen que no lo quieren echar a mitad de temporada porque es mala imagen para la marca, bueno, a lo mejor los genios de Toyota creen que es mejor imagen tener a un piloto con la cache de Ralf con su coche luchando en la zona baja.

Donde hoy también tirarán cohetes será en Honda, ¡Por fín!, estrenan su casillero de puntos, sólo ha pasado casi casi media temporada para que Button arañe un puntito. Los de la cola del pelotón también se quisieron hacer notar hoy y tener sus momentos de protagonismo, mientras Davidson y Liuzzi tenían las suyas, Sutil desaparecía de la parrilla dejando su coche abandonado y Albers, ya para ahorrar trabajo en las siguientes paradas, se marchaba con la manguera del combustible enchufada.

La próxima cita, Gran Bretaña el próximo domingo en el circuíto de Silverstone.

Pero hoy no me puedo olvidar de la histórica victoria de Javi Villa en GP2, la primera de un español en esta categoría. Sin duda, un trabajado triunfo y que devolvió la alegria a un equipo que sufría con el fatal accidente de Ernesto Viso en la carrera del sábado, una vez más, las medidas de seguridad han funcionado y no hay nada grave que lamentar.